读经明义丨《尚书》:“天命”究竟是什么?

阅读:   时间: 2018/6/12 14:08:10  【打印】  【关闭

[摘要]所谓的“天命”予夺,实际上要看统治者是否修德政,“天命”虽然深不可测,但它会透过民心民意表达出来。而商纣王仍以宿命论的眼光理解“天命”,终致覆败。

文/林觉

商纣王是商朝历史上最后一任帝王,也是历史上著名的暴君。

读经明义丨《尚书》:“天命”究竟是什么?

商纣王是中国历史上著名的荒淫暴虐的亡国之君(资料图 图源网络)

司马迁在《史记·殷本纪》中形容他一方面聪明过人、能言善辩、力气过人,另一方面却用自己的才智来拒绝采纳臣下的谏言,用自己的辩才来掩饰所犯的过错。

商纣王还沉溺于饮酒作乐和女色,为了一己享乐,横征暴敛,大兴土木,搜罗世间奇珍异兽,以至百姓怨声载道。

为了对付天下心存怨怼之人,他还发明了炮烙之刑,残暴地对待敢于直言进谏的诤臣,以至天下臣民离心离德。

当天下陷入一片黑暗暴虐的统治之中,有一位来自西方周国的国君以其贤德之名赢得了众人的注意,这就是西伯侯姬昌。

读经明义丨《尚书》:“天命”究竟是什么?

在商纣王采取残暴统治时,西方周国的实力日渐强大(资料图 图源网络)

据说,当时有一个虞国和一个芮国的人发生了争执,相持不下,听闻西伯侯处事公道,于是来到周国,希望能够得到公正的裁断。

但在进入周国国境之后,二人发现,这里的农人都互让田界,长幼之间亲善和睦,不禁大感惭愧,于是谦让而返。

当一个国家连田间地头的普通百姓都能够如此谦和懂礼,这个国家君主的德性与才能自然不言而喻。

因此,这件事情传出后,引得天下之人纷纷归附。于是,在天下的响应之下,西伯侯姬昌很快集结了一支起义之师,开始了向商王朝的征讨。

《尚书·西伯戡黎》记载的内容是商纣王在听闻西伯侯的军队打下黎国之后的反应。

读经明义丨《尚书》:“天命”究竟是什么?

《尚书》记载了尧舜到夏商周的诰命言辞(资料图 图源网络)

当时,大臣祖伊惊慌失措地向商纣王报告了西伯侯攻克黎国的消息,并向纣王痛陈利害:“大王,这恐怕是上天要灭亡我们殷商了!占卜师用龟甲来占卜,却始终得不出吉兆,不是因为先王不庇佑我们,而是因为您纵酒好色,自取灭亡,所以上天抛弃了我们啊!

而大王您不揣度天意,不遵循常法,天下百姓没有不希望我们早些灭亡的。趁现在天命还没有最终降临,大王您打算怎么办?”

商纣王不以为然地答复道:“我生不有命在天!”意思是说,我生下来就是有天命在身的,上天自然会庇佑我,天下人能奈我何。

从这番对话可以看到,商纣王和祖伊二人对“天命”有着全然不同的理解。

“天命”是中国古人非常重视的一个概念,尤其是夏商周三代,对“天命”的讨论非常多

读经明义丨《尚书》:“天命”究竟是什么?

我国古人对“天命”有许多的讨论(资料图 图源网络)

究竟什么是天命呢?从字面上理解,“天命”就是上天的意志。这里包含了两层含义,一是这种意志来自上天,有着至高无上的神圣性,二是天的心意是凡人不可揣度的。

当古人开始思考政治的正当性的时候,一个最大的困惑就是,要如何理解王朝的兴衰更替?为什么一个王朝会兴起,得到天下的拥戴?这背后大概是上天的意志在起作用,赐福于这个王朝吧。

它又为什么会走向衰落,乃至于被另一个王朝取代?可能是上天忽然改变主意,不再庇佑这个王朝了吧。

“天命”所具有的神圣性和不可捉摸的神秘感,为古人理解这样的问题,提供了最初的答案。

但在《尚书》中可以发现,三代时候的人们已经开始用一种理性的态度来认识“天命”。他们看到,“天命”实际上和人的行为密切关联

读经明义丨《尚书》:“天命”究竟是什么?

“天命”其实与统治者的政治措施有很大关联(资料图 图源网络)

虽然祖伊知道占卜的结果不是吉兆,但他没有就此归咎上天,而是归咎于商纣王作为统治者的失德。

所谓的“天命”予夺,实际上要看统治者是否修德政,“天命”虽然深不可测,但它会透过民心民意表达出来。

可商纣王执迷不悟,仍然以一种宿命论的眼光来理解“天命”,以为自己是天选之子,可以为所欲为,最终成为殷商一朝的末代之主,而这就是商纣王留给后世的深刻教训。

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